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CHI HA INVENTATO LA STAMPA A SUBLIMAZIONE?

History of Printers - chi ha inventato la stampa a sublimazione

Chi ha inventato la stampa a sublimazione?

Anche in questo caso, come per gli altri metodi di stampa analizzati nei post precedenti,  Chi ha inventato la Stampante Inkjet, e “Chi ha inventato la Stampante Laser” esistono 2 personaggi che hanno dato un contributo determinante all’invenzione di questo metodo..

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Scopriamo insieme la stampa a sublimazione, la sua evoluzione negli anni e i personaggi che hanno dato un contributo determinante allo sviluppo e alla sua implementazione.

Il processo di sublimazione, è la trasformazione che gli inchiostri subiscono quando, venendo a contatto col calore, si trasformano in gas (sublimano) e si uniscono in maniera stabile alla superficie in poliestere.

Dopo il raffreddamento, le molecole di inchiostro ritornano allo stato solido e diventano permanenti sulla superficie del poliestere.

Tempo prima delle origini

Prima della nascita del metodo di stampa a sublimazione, è stato l’inglese Lord Rayleigh a esaminare per primo la fisica di quella che può essere meglio descritta come una moderna stampante a getto d’inchiostro. 

Nel frattempo, era nel 1880 quando i fratelli Curie scoprirono la piezoelettricità. 

Chi poteva immaginare che entrambi gli aspetti del getto d’inchiostro e della piezoelettricità avrebbero portato all’inevitabile scoperta della stampa a sublimazione?

I primi passi

L’uso commerciale del trasferimento di pigmenti sublimati può essere fatto risalire agli anni ’30, quando Kartaschoff, della British Celanese Ltd, scoprì per la prima volta la relazione tra la colorazione dell’acetato di cellulosa sotto contatti riscaldati con coloranti disperdibili. 

12 anni dopo, gli scienziati britannici, Dickson e Whinfield, brevettarono il polietilene tereftalato nel 1942.

Questo avrebbe poi costituito la base di fibre artificiali simili al poliestere.

Il punto di partenza

Era il 1950 quando Star Stampe Artistiche di Milano utilizzava un supporto di carta multistrato come mezzo per trasferire la stampa utilizzando sia l’alta pressione che il calore con l’aiuto di una rotocalco. 

Questo alla fine avrebbe gettato le basi per la nostra moderna carta per sublimazione. 

Noel De Plasse inventò il metodo di stampa a sublimazione

Noel De Plasse – ricercatore francese

Sette anni dopo, in Francia, la stampa a sublimazione ha trovato il suo punto di partenza grazie a un ricercatore francese di nome Noel De Plasse.

De Plasse cominciò a sperimentare questa tecnica, mentre lavorava per un’azienda tessile chiamata Lainière de Roubaix, e scoprì che l’inchiostro aveva la proprietà di passare da uno stato solido a uno gassoso a temperature superiori a 190c.

Così furono gettate le basi della stampa a sublimazione, nota anche come stampa a secco, anche se nella prima fase la sublimazione non era ancora considerata una vera tecnica di stampa.

De Plasse continuò a sviluppare il processo e alla fine fondò una nuova società denominata Sublistatis SA per commercializzare la tecnica. 

Chi ha inventato la stampa digitale a sublimazione?

History of Printers - chi ha inventato la stampa a sublimazione
History of Printers – chi ha inventato la stampa a sublimazione

Ma le origini della stampa a sublimazione digitale si concentrano negli Stati Uniti agli inizi degli anni ’70 presso il laboratorio Jet Propulsion Lab di Pasadena, in California.

Wes Hoekstra il “padre” della stampa digitale a sublimazione

Negli anni ’70, quando i computer erano ancora agli inizi, i nastri rivestiti con particelle di sublimazione, alimentati tramite stampanti a matrice, producevano i primi trasferimenti di inchiostro monocromatico.

Wes Hoekstra è conosciuto come il “padre” della stampa digitale a sublimazione, poiché ha sviluppato il primo sistema di sublimazione basato su computer.

Fu lui a portare a termine lo sviluppo del primo sistema di sublimazione del computer, che lo portò ad essere conosciuto come il suo creatore. 

Gli anni di sviluppo

Dopo un breve periodo di tempo (a partire dal periodo 1970), molte stampanti elettrostatiche sono diventate convenienti. 

Non passò molto tempo prima che le cartucce di toner si presentassero sul mercato contenenti solidi di sublimazione al loro interno. 

Nel giro di pochi anni, gli inchiostri sublimatici e le stampanti a getto d’inchiostro divennero disponibili e divennero un’alternativa economica per creare immagini completamente colorate e trasferimenti di stampa. 

Ciò ha anche visto la serigrafia diventare meno popolare tra i leader del settore.

Al momento

La stampa sublimatica è un mercato maturo su scala globale. 

La scienza forense ha affermato che la stampa a sublimazione ha anche applicazioni pratiche come l’esame delle prove in forma fotografica grazie alle sue immagini di alta qualità.

La carta per sublimazione che utilizza inchiostri sublimatici viene utilizzata per creare filigrane sui documenti, consentendo l’autenticazione e l’esame di falsificazioni. 

Il futuro per l’industria della stampa a sublimazione è luminoso e prospero, con previsioni di mercato che rappresentano un valore di 3 miliardi di euro nei prossimi anni.

Oggi, la sublimazione del colore può essere utilizzata per trasferire immagini o testo con un’eccellente qualità fotografica su un’ampia varietà di materiali, inclusi tessuto, metallo, ceramica e altri. 

Tuttavia la stampa a sublimazione dei tessuti per la personalizzazione dei capi, è sicuramente una delle applicazioni di stampa più apprezzate.

Le stampanti a sublimazione

Nel 1982 l’ingegnere Sony, Nobutoshi Kihara, svluppò il primo prototipo per stampare immagini fisse video scattate con una videocamera Mavica. 

Il primo modello commerciale di stampante a sublimazione applicato all’imaging digitale venne presentato nel 1986 con la stampante a sublimazione del colore, la Sony Mavigraph.

Negli ultimi anni hanno avuto un’enorme evoluzione nelle stampanti a sublimazione. 

Le stampanti industriali a sublimazione spesso costavano più di € 20.000, ma hanno visto successivamente una drastica riduzione del prezzo di oltre la metà. 

La funzione principale di una stampante a sublimazione è quella di riscaldare il colorante e creare una copia di stampa sulla carta transfer.

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