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CHI HA INVENTATO LA STAMPANTE LASER?

Chi ha inventato la stampante laser?

La stampante laser è stata la periferica che, da quando è stata introdotta sul mercato, ha rivoluzionato il modo di stampare.

Come abbiamo già visto per la tecnologia inkjet, nel post precedente Chi ha inventato la Stampante Inkjet, non esiste sempre solo un unico inventore a cui fare riferimento.

Anche per la stampa laser, c’è stata un’evoluzione negli anni e ci sono stati più figure che hanno dato un contributo determinante allo sviluppo e alla sua implementazione.

Vediamo con ordine i personaggi e i vari passaggi in dettaglio:

Chester Floyd Carlson

Chester Floyd Carlson – 8/2/1906 – 19/9/1968

Nel 1937, il fisico Chester Floyd Carlson deposita il brevetto Electrophotography che venne rilasciato nel 1942.

Carlson fu sicuramente un personaggio straordinario di cui parleremo più a fondo nei prossimi post, e può essere considerato uno dei padri della moderna stampa digitale.

L’innovazione di Carlson combinava la stampa elettrostatica con la fotografia.

Il documento per la richiesta di brevetto dell'Elettrografia - 4 aprile 1939
Il documento per la richiesta di brevetto dell’Elettrografia – 4 aprile 1939

Il processo originale di Carlson però era macchinoso e richiedeva diverse fasi di lavorazione manuale con lastre piane.

Tra il 1939 e il 1944 Carlson contattò molte aziende tra cui IBM e General Electric, ma entrambe non ritenevano che in quel periodo esistesse un sufficiente mercato per le fotocopiatrici.

Dopo diversi tentativi, la tecnologia di Carlson fu finalmente acquisita dalla Haloid Company, che sviluppò la prima copiatrice a secco, presentandola sul mercato con il “modello A” tra il 1949 e il 1950.

Per ragioni di marketing, nello stesso periodo, l’elettrofotografia fu rinominata Xerografia e la piccola azienda fotografica Haloid Company cambiò nome in Xerox.

Storia del logo XEROX
Evoluzione del logo Haloid Company a XEROX

Xerox diventerà nei decenni successivi uno dei colossi più importanti del settore del digital printing.

Robert Gundlach

Robert Gundlach – (7/9/1926 – 18/08/2010)

L’inventore della prima copiatrice Xerox, fu il fisico americano Robert Gundlach.

Fu una figura determinante per i suoi importanti contributi nel campo della xerografia, in particolare nello sviluppo della copiatrice moderna, compresa la versione a colori. 

Nel corso dei suoi 42 anni di carriera in XEROX, Gundlach contribuì con oltre 155 brevetti, rendendo la tecnologia delle fotocopie più conveniente e pratica e soprattutto applicabile sul mercato.

Ma chi ha inventato la Stampante Laser?

Veniamo alla figura che possiamo definire come il vero inventore della Stampante Laser:

Gary Keith Starkweather

Gary Keith Starkweather (9/1/1938 – 26/12/2019)

L’invenzione della Stampante Laser è attribuita all’ingegnere e inventore americano Gary Keith Starkweather.

In Xerox, Gary Starkweather, che lavorava nel reparto di sviluppo prodotti, ebbe l’idea di utilizzare un raggio laser per “disegnare” un’immagine di ciò che doveva essere copiato direttamente sul tamburo della fotocopiatrice e sviluppò il primo prototipo di stampante laser nel 1969. 

Furono però necessari altri due anni di ricerche e test, e, solo dopo il trasferimento nel 1971 al Centro di ricerca di Palo Alto (Xerox PARC), Starkweather riuscì nell’impresa.

Adattò una fotocopiatrice Xerox 7000 per creare SLOT (Scanned Laser Output Terminal). 

Palo Alto XEROX Research Center

Nel 1972, Starkweather lavorò con il suo team per aggiungere un sistema di controllo e un generatore di caratteri, dando vita a una stampante chiamata EARS.

In seguito quel prototipo divenne la stampante laser Xerox 9700.

XEROX 9700 Stampante di fascia alta prodotta da Xerox Corporation a partire dal 1977

Basata sulla fotocopiatrice Xerox 9200, la 9700 stampava a 300 punti per pollice su fogli singoli fino a due pagine al secondo, solo fronte o fronte / retro, orizzontale o verticale.

Negli anni ’90 Gary Starkweather lavorò alla Apple Computer , e inventò anche la tecnologia per la gestione del colore  guidando il team di sviluppo di Colorsync

La testimonianza

Birth of the Laser Printer

Questo evento fu registrato il 25 marzo 1997, e il video appartiene alla Collezione del Computer History Museum.

In questa conferenza il fisico Gary Starkweather discute il suo lavoro nello sviluppo della stampante laser presso lo Xerox Palo Alto Research Center (Xerox PARC) all’inizio degli anni ’70.

Starkweather racconta come le prime innovazioni in Xerox, incluso il processo xerografico, abbiano influenzato l’invenzione della stampante laser.

Nel video Starkweather descrive in dettaglio le sue sfide e i metodi che ha usato per risolvere i problemi.

La Stampa Laser

La stampa laser è un processo di stampa digitale che deriva direttamente dalla xerografia e permette una notevole velocità di stampa. 

Produce testo e grafica di alta qualità e fotografie di qualità moderata.

Il processo di Stampa Laser

Il processo funziona attraverso il passaggio ripetuto di un raggio laser avanti e indietro su un cilindro caricato negativamente chiamato “tamburo” per definire un’immagine caricata in modo differenziale.  

Il tamburo raccoglie selettivamente l’inchiostro in polvere caricato elettricamente (toner) e trasferisce l’immagine su carta.

Per fissare permanentemente i contenuti stampati, il processo prevede il riscaldamento della carta.

In conclusione …

La stampante laser fu inventata da Gary Starkweather allo Xerox PARC negli anni ’70.

Nel 2017 Steve Hoover, CTO di Xerox, in occasione del 40° anniversario del lancio della Xerox 9700, la prima stampante basata sulla tecnologia di Starkweather, dichiarava:

“La stampante laser è senza dubbio la più grande invenzione realizzata in un centro di ricerca Xerox”

e Xerox guadagnò miliardi da un solo prodotto sviluppato al Parc: la stampante laser inventata da Gary Starkweather.

Le stampanti laser furono introdotte prima per l’ufficio e poi, negli anni successivi, per i mercati domestici da IBMCanon, XeroxAppleHewlett-Packard e molti altri produttori, che si svilupparono su questo settore. 

Nel corso dei decenni, la qualità e la velocità sono aumentate e il prezzo delle stampanti laser è progressivamente diminuito, consentendo una larga diffusione sul mercato.

Nel corso dei decenni, la qualità e la velocità sono aumentate e il prezzo delle stampanti laser è progressivamente diminuito, consentendo una larga diffusione sul mercato.

La stampante laser quindi è stata la periferica che, da quando è stata introdotta sul mercato, ha rivoluzionato il modo di stampare permettendo di ottenere una qualità di stampa senza precedenti.

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